Nasz układ odpornościowy wpływa na nasze interakcje społeczne

Podczas gdy społeczność naukowa była przekonana, że układ odpornościowy i mózg nie miały na siebie wpływu, coraz więcej dzieł sugeruje coś przeciwnego. Według badań opublikowanych przez Nature i prowadzonych przez zespół z University of Massachusetts Medical School w Stanach Zjednoczonych, nie tylko mózg i układ odpornościowy są ze sobą powiązane, ale mogą nawet wpływać na nasze zachowanie.

Naczynia limfatyczne, które drenują komórki odpornościowe do węzłów chłonnych szyi, znajdują się w błonach pokrywających mózg i rdzeń kręgowy. Naukowcy zidentyfikowali te naczynia u myszy, a następnie potencjalnie podobną strukturę u ludzi w 2015 roku. Dzisiaj zespół amerykański wykazał, że związki między układem odpornościowym a centralnym układem nerwowym mogą wpływać na zachowania społeczne ludzi.

Lepsze zrozumienie dysfunkcji

Klucz leży w cząsteczce zwanej interferonem-gamma. Szczególny rodzaj białych krwinek "wstrzykuje" te cząsteczki do mózgu przez naczynia limfatyczne. Kiedy już znajdują się w mózgu, hamują neurony kory przedczołowej, aby ten obszar nie stał się "nadmiernie aktywny". W rzeczywistości, gdy interferon-gamma nie zostanie wstrzyknięty do kory przedczołowej i stanie się nadpobudliwy, naukowcy zauważyli aspołeczne zachowanie zwierząt (szczurów, myszy, ryb, much) w laboratorium.

Kilka chorób związanych z dysfunkcjami społecznymi, takimi jak schizofrenia i zaburzenia ze spektrum autyzmu, jest związanych z układem odpornościowym. Interferon-gamma mógłby wyjaśnić to połączenie. Czy układ immunologiczny wywołuje reakcję aspołeczną, aby zapobiec rozprzestrzenianiu się chorób od osoby do osoby? Czy też wirusy mogą udaremnić ten mechanizm, aby zwiększyć towarzyskość, a tym samym zarażenie? Badacze nie znają odpowiedzi na wszystkie pytania, które zadają sobie sami, ale oczekują dalszej pracy, aby lepiej zrozumieć ten link.